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海洋科普丨海洋中的独角兽
发表时间:2020-07-21     阅读次数:     字体:【

哈喽~艾瑞巴蒂!

大部分的鲸鱼画风都很相似。

但是唯有一种鲸鱼画风清奇,

一副要冲破天际的样子——它就是一角鲸


外 形


一角鲸的头部小而圆,胸鳍小而宽阔,但长度短,末端微微向上弯。成年鲸的尾鳍后缘有明显的凸出,当观测者俯视时,仿佛一对蝴蝶的翅膀。和白鲸相同,一角鲸不具背鳍,但在背部后半有低矮的肉质隆起。成鲸体色为白色,在背部散布有黑色斑点。年老个体几乎全为白色,仅背部中央、头顶与胸鳍边缘仍看得到黑色区域。刚出生不久的一角鲸浑身呈浅灰色,至刚断奶时几乎全为黑色,之后在腹部与侧面会逐渐出现白色区块。





长得像角,其实是牙


一角鲸最引人注目的,当然就是它的“角”了。其实上,这个“角”是它的左侧犬齿,也是唯一可以被我们看到的牙齿。所有一角鲸口中均缺乏功能性的牙齿大多数雌鲸终生无齿,而雄鲸(以及极少数雌鲸)上颚两颗牙齿中左边的那颗会在二或三岁时突出唇外且持续生长,突出的部分可达2.7米长,重达10kg以上。极少数雄鲸(比率约500分之1)会连右侧的牙齿也突出唇外,形成“双长牙”的罕见情况,额外长出的右侧长牙通常会比左侧的短。

多数哺乳动物的牙齿表面都有一层耐磨的珐琅质,但是这根独角却没有。裸露在外的是牙骨质,内层是象牙质,最里面的才是中空的牙髓。除了牙骨质上布满细小的孔洞以外,向内延伸甚至可以在象牙质上找到密密麻麻的通道。这些通道连接着牙髓上的神经细胞,一并汇至角基,将这些讯息最终传至大脑。


“独角”的功能


一角鲸的一生都在北极水域度过,广阔的冰块下几乎没有任何阳光能照射进水中。因此,回声定位或生物声纳的能力对一角鲸来说极其重要。一角鲸是靠产生点击声并根据声波反射附近的猎物或岩层来听取回声来重建它们四周的环境。这些点击无法被人类耳朵接收到,但却可以被一角鲸下颚中的肉垫所侦测到。

由华盛顿大学生态学家Kristin Laidre领导的一个团队发现,一角鲸并不是使用声纳技能像泛光灯一样一次感测大量的物体,它的点击是非常有方向性的。一角鲸可以将更多环境里小细节快照组合而成高分辨率的重建,一旦这幅广阔的画面通过回声定位被绘制。一角鲸可以利用长而多孔的牙来填补细节,例如猎物的移动或是伴侣的气味。

在早期,人们认为一角鲸的“角”是用来猎杀食物的武器。但后来发现,事实并非如此——它们都是直接用嘴咬住小鱼的,然后整条吞下,并不是用牙穿一串鱼,搞得跟撸串儿似的。

还有人认为,一角鲸的“角”是和对手打斗的“箭矢”。然而,真正的打斗行为从来没有被人们观察到过。更常见的比拼,是两只雄性把外露的长牙搭在一起。

所以,长牙只是一角鲸用来炫耀的财富,借着它,就可以向同类展示自己强健的体魄。对于不少口吐獠牙或者头顶犄角的动物来说,和同类之间的竞争,往往会先采取“文斗”,再决定要不要“武斗”——它们会相互观察,打量对手的武器,评估自己的胜算。

多数情况下,武力的差距仅凭目测就可以得出结论,自知不如的一方会灰溜溜地走掉。但如果双方武器水平相当的的话,那就得结结实实地打上一架了。因此,无论是外露的獠牙、还是长长的犄角,都被认为是这些动物的第二性征。


习 性


一角鲸在夏季时通常会形成数百头的大群体。而冬季流冰盛行时,它们的分布更为分散,这或许是因为冰层间距离不等的裂隙与破洞所造成。现已知北极熊会在浮冰层间开阔水面的小塘中猎杀一角鲸,夏季时虎鲸也会在近岸水浅处捕食它们。

一角鲸长久以来被原住民捕杀以取得食物、燃油、以及长牙,其皮肤被视为珍贵美食。在受到保护之后,一角鲸数量持续增长,目前全球种群规模已超过8万头,并不濒危。

 
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