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海洋科普丨鲸落:深海最美的朝圣
发表时间:2020-04-09     阅读次数:     字体:【
4月4日,中科院“探索一号”船搭载“深海勇士”号载人潜水器顺利抵达三亚。本航次是从3月10日开始,而科学家在南海首次发现一个约3米长的鲸落则是这次 航次的重要成果之一。

什么是鲸落?鲸落,一头鲸鱼死亡,尸体沉入深海的过程
为什么只有鲸鱼死亡才有如此唯美又悲壮的名字?野兽匍匐不能站立,鸟雀折翼不能飞翔,人倒下虫蜷起。人们认为,死亡的发生,喻示着结束,往往干脆利落,无暇多想。但鲸落的出现,却创造出一套完整的生态系统,用自己的残骸滋养万物,给冰冷黑暗的海底带来一份长达百年的繁荣。

一鲸落,万物生,这是世界上最为特殊的死亡形态。



01 第一个阶段:移动清道夫阶段

从鲸鱼停止呼吸的那一刻,到下沉至海底的过程中,鲨鱼、盲鳗及一些甲壳类生物,以鲸尸的柔软组织为食,不断分食鲸鱼的尸体。这一过程持续4-24个月,鲸鱼尸体的九成都会被吃掉。每一天,每一刻,都会有大量海洋生物围绕在鲸尸旁边,吞食它的皮肉。等到它身上90%的皮肉被消解之后,这群嗅着味道来的海洋生物才慢慢散去。


02 第二个阶段:社会主义者阶段

20多种体型较小的甲壳类小型生物马上在残余鲸尸上安家落户,啃食鲸尸上软组织。它们依靠鲸尸残余可以生活2年,直到最后一丝血肉被蚕食干净。等甲壳类生物离开后,独留一具鲸骨,深海生态系统开始发挥它的独特“魅力”。


03 第三个阶段:化能自养阶段

大量的食腐蠕虫和厌氧细菌开始进入鲸骨中,分解鲸骨中丰富的脂类,产生硫化氢的富硫环境,从而为一些细菌提供能量来源。这样的微型生态供能系统,能维持其中上百种无脊椎动物,长达五十年甚至一百年,直到鲸骨中的有机质被消耗殆尽。最终进入礁石阶段,海洋生物们榨干了鲸鱼身上的全部营养。鲸鱼最后的残骸便在海底化作礁岩,成为生物们的居住地。

这场盛大且漫长的鲸落才算画上完满的句号。

它从海平面落至深海,然后在长达上百年的坠落分解过程中,化身孤独海洋里最温暖的绿洲,给贫瘠的深海带来养分。就像《禅定荒野》里面说的那样,

“鲸落海底,哺暗界众生十五年”。
一鲸落,万物生,这才是鲸落真正的样子。美丽又残忍,残忍却又包容。它们生于天地,死于天地,最后赠与自然。
它给漆黑冰冷的海底带来了几十年甚至上百年的繁荣。它供养了深海上百种无脊椎生物。反哺这片养育了自己的海洋。

鲸落,是一只鲸鱼最后一次拥抱大海的方式。这是鲸鱼给予生养它的海洋最后的温柔,它缓缓坠落,看似忧伤凄凉,却又久久回响。它逝去却又未曾离开,它消亡却又无处不在。

它是死亡,亦是新生。正如人生,最长不过百年,在生命走到尽头的时候,尘归尘,土归土,但总有一些生命,即便死亡,也会延续在人们心中。

(图文均来自于网络)













 
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